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如何保持科学继续前行

                                                           如何保持科学继续前行
4月24日出版的《科学》杂志刊登美国国家科学院院长拉尔夫•J• 赛瑟罗恩(Ralph J. Cicerone)撰写的社论——《如何保持科学继续前行》(How to Keep Science Moving),分析了科学家应如何做出更多的努力,引导科学不断向前发展。以下是社论主要内容:

   近来美国对科学的热情值得欢庆,但同时也是思考的良机:在这种新的兴奋与支持下,科学家能做些什么?如果美国国会和政府继续提升科学研究和教育并在决策中依赖科学的话,科学家就必须做出更多的努力来显示科学的作用,以及科学研究如何对国家做出贡献。

   总统奥巴马已经肯定了科学的价值,并做出了许诺。他任命了多名顶尖科学家担任政府要职。通过行政命令,他已经推翻了干细胞研究禁令,并要求科技政策办公室拿出方案确保科学政策不会因政治或意识形态目的而被扭曲。此外,联邦经济刺激方案还为科研提供了数额巨大的资助。近日在一场众议院拨款听证会上作证时,我见证了许多对于科学、科学家及科学教育者的善意。

   不过,国会还需要与科学及科学家进行持续的、有力的接触。国会议员虽然支持科学,但他们同时还需要处理预算赤字、失业率上升等其它一大堆问题。科学家必须做更多来证明投资科学的价值。要义务当然是在公开与诚信的伦理标准下,做出好的研究。为了激励公众及其代表,科学家必须更多地与他们交流,通过科学界以及个人-个人方式都应被采用。

   这些行动在本地操作起来要比在华盛顿有效得多。为美国国立卫生研究院争取更多资金做过很多工作的前国会议员JohnPorter曾经告诉我,他的国会同事们没有几个有多少时间留给科学,但在参观完他们本地的科学实验室后,他们都成了科学狂热分子。科学家应该借助院长、校长、大臣、校友以及新闻官的影响力,帮助自己与当地社团与商业领袖以及国会议员进行交流。他们应该找机会邀请公众进入实验室,介绍自己的学生,并回答一些问题,诸如,你的结果对于公众有什么意义?你的研究如何弥补了别人的工作?你如何为学生创造好的研究经验?等等。如果不近距离接触,科学研究的这些积极影响不一定能被看到。

   复兴的研究团体也必须保证新科学学生的兴趣,这样美国科学才能在某些领域维持领导地位,并在许多关键的国际研究计划中成为强大的、可信赖的伙伴。这意味着要更深入地改善各个水平的科学教育,包括与大学预科生及其老师进行合作,让更多的学生接触真正的科学和科学家。此类互动能提升年轻人的职业渴望。

   只有当科学家尽到了自己的职责,公众才会给予广泛而深入的支持,而这对于科学的繁荣和公众参与科学是极为必要的。科学家有许多漂亮的故事要讲,而众多大人物也很想听一听,所以,行动起来吧,跟他们好好地说一说。

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